W tym eseju opisuję moje wrażenia z wizyty w japońskiej świątyni religii zwanej szinto. W odróżnieniu od religii które przybyły do Japonii z zewnątrz szinto jest starą religią powstałą w samej Japonii. Najstarsze wzmianki o szinto datują się pomiędzy VI a VIII wiekiem. Szinto ma wiele odmian oraz kami (bóstw) związanych z rożnymi ludzkimi sprawami. Na przykład jesienne zbiory, zbrojne konflikty, życie rodzinne itp.

https://www.youtube.com/watch?v=n5yWj7UMBfw

 

Około 80% Japończyków odwiedza kaplice szinto, ale również inne świątynie na przykład buddyjskie. Japończyk może zawrzeć małżeństwo z rytuałem szinto a urządzić pogrzeb członka rodziny w stylu buddyjskim. Tylko niewielka grupa ludzi uważa się a szintoistów lub buddystów.

https://www.youtube.com/watch?v=yMoJURCwN48

 

Na ogół każdy wyznaje kombinację rożnych religii i obchodzi rożne ceremonie i festiwale poświęcone bogom kami. Wstęp do świątyni szinto jest dozwolony dla każdego bez względu na jego lub jej wiarę. Jedynym obowiązkiem jest okazanie szacunku dla innych osób i dla załogi świątyni. Duchownymi są mężczyźni ale kobiety mają prawo sprawowania funkcji duchownego. Często świątynie są obok klasztorów z mnichami.

https://www.youtube.com/watch?v=sQTooY-nUHI

 

Ja odwiedziłem świątynię na szczycie góry kolo starego miasta Kioto. Po godzinie górskiej wędrówki wszedłem na teren świątyni szinto. Każdego przybysza witał kapłan oferując kieliszek ciepłego ryżowego wina zwanego sake. Kaplan chętnie opowiadał o życiu w klasztorze i religii szinto. Zasadniczym celem szinto, jak podkreślał, było utrzymanie tradycji oraz pamięci o przodkach.

https://www.youtube.com/watch?v=n0SHmEct_3U

 

W rożnych porach roku w Japonii odbywają się festiwale szinto w których tylko kapłani odprawiają modły podczas gdy inni uczestnicy celebrują świąteczny nastrój uprawiając starożytne sporty takie jak strzelanie z łuku, walki mieczami ,dżudo, karate lub wyłącznie japońskie zapasy sumo. Jeden ważny i popularny festiwal odbywa się na wiosnę kiedy kwitną drzewa wiśni .

 

Po kilku minutach rozmowy japoński duchowny zaprosił wszystkich do obejrzenia starych drzeworytów japońskich zdobiących klasztor. Pod sam koniec wizyty kapłan zaprosił też do sklepiku w którym były rożne niezwykle przedmioty. Na przykład obrazek jednego ducha który powieszony w domu chroni go przed pożarem. W porównaniu z ceną ubezpieczenia cena obrazka była niewielka wiec kupiłem .Jak dotychczas nie było pożaru w moim domu a wiec kapłan szinto może powiedzieć, że obrazek spełnia swoje przeznaczenie.

 

W czasach pokoju religia szinto jest tolerancyjna i pozwala na wybranie bogów i rodzaju uczestniczenia w ceremoniach. Podczas drugiej wojny religia szinto była inspiracja dla wojskowych pilotów kamikaze wykonujących samobójcze ataki na oceanie. Ataki kamikaze były nieskuteczną desperacją która pochłonęła życia setek młodych ludzi nie zmieniając rezultatu wojny.

https://www.youtube.com/watch?v=ALKKF6bpp7w